Συγκλονίζει η καμπάνια της Διεθνούς Αμνηστίας με τίτλο «Δεν συμβαίνει εδώ, αλλά συμβαίνει τώρα». Πρόκειται για φωτογραφίες, στις οποίες αποτυπώνεται με τον πλέον ρεαλιστικό τρόπο, αυτό που συμβαίνει δίπλα μας, αλλά αδυνατούμε να δούμε. Εκείνο που νομίζουμε ότι είναι μακριά μας, στην πραγματικότητα όμως μας επηρεάζει, όσο κι αν είμαστε σίγουροι για το αντίθετο. [ Το Κουτί της Πανδώρας ]

Τις εικόνες μπορείτε να τις δείτε και εδώ.

  «Η Citigroup, η JPMorgan και η Standard Chartered ανοίγουν υποκαταστήματα. Η Starwood, η Sheraton και η Wyndham τολμούν να τοποθετηθούν, ενώ ξεκινά θέρετρο με καζίνο 2 δισ. δολ.». Τι ισχύει λοιπόν; Το Ιράκ διολισθαίνει στο χάος και στην αναρχία ή μήπως οι διαχειριστές χαρτοφυλακίων χάνουν τη χρυσή ευκαιρία που έχουν ήδη εντοπίσει τράπεζες, αλυσίδες ξενοδοχείων και κατασκευαστικές;

«Τα επιχειρηματικά κέρδη εκτινάσσονται παρά τα προβλήματα ασφαλείας. Μπορείτε να φανταστείτε λοιπόν, τι θα συμβεί εάν τελικά τα πράγματα γίνουν καλύτερα;», διερωτάται ο Sanjay Motwani, πρόεδρος και διαχειριστής κεφαλαίων στη Sansar Capital, η οποία διαχειρίζεται 30 εκατ. δολ του fund Frontier, που επενδύονται αποκλειστικά στο Ιράκ.

Η αισιοδοξία πηγάζει σε μεγάλο βαθμό από την ανάκαμψη της ιρακινής πετρελαϊκής βιομηχανίας, η οποία αντιστοιχεί στα δύο τρίτα του ΑΕΠ και στο 80%-90% των δημοσίων εσόδων. Τον προηγούμενο χρόνο, το Ιράκ ξεπέρασε το Ιράν και έγινε ο δεύτερος μεγαλύτερος παραγωγός του ΟΠΕΚ για πρώτη φορά από τα τέλη της δεκαετίας του 1980, αν και σειρά τεχνικών προβλημάτων και βομβιστικών επιθέσεων δεν επιτρέπουν στον κλάδο να πετύχει το μέγιστο των δυνατοτήτων του.

«Η κεφαλαιοποίηση του Ιράκ αντιστοιχεί μόλις στο 4% του ΑΕΠ της χώρας. Σε πολλές άλλες χώρες της Μέσης Ανατολής το αντίστοιχο ποσοστό ανέρχεται στο 45%-50%. Εάν ενισχυθεί στο 50% και το ονομαστικό ΑΕΠ πενταπλασιαστεί μέσα στην επόμενη δεκαετία - σενάριο που θεωρεί πιθανό -, τότε θα μπορούσε να αποφέρει 50πλάσιες αποδόσεις». Ολόκληρο το άρθρο των «Financial Times» εδώ. [ The Press Project ]

  Περισσότεροι από το 90% των πολιτών που ζουν σε μεγάλες ευρωπαϊκές πόλεις αναπνέουν μολυσμένο αέρα, σύμφωνα με περιβαλλοντολογική έκθεση της ευρωπαϊκής ένωσης. Παρά την σταθερή μείωση των πιο βλαβερών στοιχείων, όπως το μονοξείδιο του άνθρακα και ο μόλυβδος τα τελευταία χρόνια, διαπιστώνονται σημαντικά ποσοστά ατμοσφαιρικής μόλυνσης, που προκαλούνται από τα μέσα μεταφοράς, τις βιομηχανικές ζώνες και τους σταθμούς παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας.

Σύμφωνα με την έρευνα που πραγματοποιήθηκε από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Περιβάλλοντος, η ατμοσφαιρική ρύπανση είναι βασικός παράγοντας για την πρόκληση όξινης βροχής, την απώλεια βιοποικιλότητας και τις βλάβες σε κτίρια και άλλα υλικά. Αίσθηση προκαλεί η διαφορά μεταξύ των συστάσεων Παγκόσμιας Οργάνωσης Υγείας και των ορίων που έχει θέσει με νομικό πλαίσιο η Ε.Ε, ειδικά όσον αφορά στοιχειώδη σωματίδια. Τα σωματίδια αυτά που αποτελούν ουσιαστικά έναν ρύπο, ο οποίος σχηματίζεται από σωματίδια αιθάλης από την καύση ορυκτών καυσίμων και χαμηλού επιπέδου όζοντος, είναι ένα επικίνδυνο αέριο, που δημιουργείται όταν το ηλιακό φως αντιδρά με μερικούς ρύπους.

Οι ερευνητές της έκθεσης που δημοσιεύτηκε, υποστηρίζουν ότι τα υλικά αυτά σωματίδια και το τοποσφαιρικό όζον αποτελούν σημαντικές αιτίες αναπνευστικών προβλημάτων και καρδιαγγειακών προβλημάτων, με αποτέλεσμα να μειώνουν το προσδόκιμο ζωής. Ο διευθυντής του διεθνούς κέντρου έρευνας του καρκίνου Κρίστοφερ Γουάιλντ, με ανακοίνωση του στη Γενεύη τόνισε ότι πλέον είναι επιστημονικά αποδεδειγμένο ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση προκαλεί σίγουρα καρκίνο. «... οι ειδικοί έχουν καταλήξει ότι υπάρχουν επαρκείς αποδείξεις που υπογραμμίζουν ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση προκαλεί καρκίνο του πνεύμονα, ενώ υπάρχει πιθανότητα να αυξάνει τον κίνδυνο του καρκίνου της ουροδόχου κύστης...».

  Η φωτογράφος Sandra Hoyn, ήταν σε διακοπές στην Ταϊλάνδη το 2011, όταν κατά τύχη έπεσε επάνω σε έναν διαφορετικό και ακραίο διαγωνισμό Muay Thai κοντά στην Μπανγκόκ. Γνωστή και ως «η τέχνη των οχτώ άκρων», όπου σχεδόν κάθε σημείο του σώματος βρίσκεται σε χρήση (συμπεριλαμβάνονται οι αγκώνες, τα γόνατα και οι γροθιές), το Muay Thai είναι ένα εξαιρετικά δύσκολο άθλημα.

Πολύ συχνά επαγγελματίες μαχητές αγωνίζονται με σπασμένα οστά και διάσειση. Αυτό, όμως, που συγκλόνισε περισσότερο την Sandra Hoyn δεν ήταν το άθλημα ή η άγρια φύση του, αλλά οι ανταγωνιστές: παιδιά ηλικίας περίπου 6 ετών βρίσκονταν μέσα στο ρινγκ.

Η ίδια, επικοινώνησε άμεσα με τους προπονητές και με τα παιδιά, ώστε να τα φωτογραφίσει κατά τη διάρκεια των αγώνων, θέλοντας να δημιουργήσει ένα project φωτογραφιών με τίτλο «Die Kampfkinder» ή αλλιώς «Τα παιδιά μαχητές». Αν και στην αρχή η Hoyn δυσκολεύτηκε να εργαστεί πάνω στο έργο, εξαιτίας των γλωσσικών εμποδίων, τελικά κατάφερε να περάσει τέσσερις εβδομάδες συνοδεύοντας τα παιδιά στο σπίτι, κατά τη διάρκεια των προπονήσεων, καθώς και των αγώνων. Εκεί απαθανάτισε τα σκληρά πορτρέτα των ανήλικων που ματώνουν και χτυπιούνται για ελάχιστα χρήματα και προς τέρψιν του διψασμένου για βία κοινού. Η λεπτομέρεια που συγκλονίζει είναι πως «μάνατζερ» των παιδιών είναι οι ίδιοι τους οι γονείς. [ Το Κουτί της Πανδώρας]

  Παγκοσμίως 842.000.000 άνθρωποι υποφέρουν από χρόνιο υποσιτισμό, σύμφωνα με έκθεση του Οργανισμού Τροφίμων και Γεωργίας του ΟΗΕ (FAO). O Οργανισμός προειδοποίησε τους παγκόσμιους ηγέτες ότι ορισμένες περιοχές θα αποτύχουν να μειώσουν στο μισό τον αριθμό των ανθρώπων που πεινάνε μέχρι το 2015.

Στην πρόσφατη έκθεσή του για την επισιτιστική ανασφάλεια, ο FAO ανέφερε ότι 842 εκατομμύρια άνθρωποι υποφέρουν από χρόνιο υποσιτισμό (ποσοστό 12% του πληθυσμού της γης). Το νούμερο αυτό είναι μειωμένο σε σχέση με τον προηγούμενο υπολογισμό, σύμφωνα με τον οποίο 868 εκατομμύρια άτομα υπέφεραν από χρόνιο υποσιτισμό.

Ωστόσο, η έκθεση αναφέρει ότι η πρόοδος να επιτευχθούν οι στόχοι ανάπτυξης της Χιλιετίας είναι άνιση και τονίζει ότι πολλές χώρες πιθανότατα δεν θα συναντήσουν τον στόχο. «Οι χώρες που έχουν ζήσει συγκρούσεις στη διάρκεια των τελευταίων δύο δεκαετιών θεωρείται πιθανό ότι έχουν αντιμετωπίσει προβλήματα στη μείωση της πείνας» αναφέρει η έκθεση. Η πλειοψηφία των ανθρώπων που πεινάει ζουν στις αναπτυσσόμενες χώρες. Η Αφρική παραμένει η περιοχή με τη μεγαλύτερη παρουσία υποσιτισμού, ενώ οι περισσότεροι άνθρωποι που πάσχουν από χρόνιο υποσιτισμό ζουν στην νότια Ασία. [ The Press Project ]

  Στη δημιουργία του ιστότοπου constituteproject.org προχώρησε η Google, όπου συγκέντρωσε κάτω από μια ενιαία «στέγη» τα κείμενα όλων των Συνταγμάτων του κόσμου, με στόχο να βοηθήσει τις χώρες του πλανήτη να μάθουν η μία από την άλλη και έτσι να αποφύγουν πολιτικές κρίσεις και συγκρούσεις. Η νέα online βάση δεδομένων με τα Συντάγματα παρουσιάστηκε στη Νέα Υόρκη και οι εκπρόσωποι της αμερικανικής εταιρίας δήλωσαν ότι θα είναι πολύ χρήσιμο να μάθει η μία κυβέρνηση - και γενικότερα οι ειδικοί και οι μη ειδικοί σε κάθε χώρα - τι έχει κάνει η άλλη στο παρελθόν, όσον αφορά το Σύνταγμά της.

Ο ιστότοπος δημιουργήθηκε με τη βοήθεια ερευνητών από την οργάνωση σύγκρισης των συνταγμάτων Comparative Constitutions Project. Η αρχική ιδέα παρουσιάστηκε το 2008, όταν υπήρξε ανάγκη να δημιουργηθούν νέα Συντάγματα για το Ιράκ και το Αφγανιστάν και έγινε αντιληπτό ότι δεν υπήρχε μια σχετική κεντρική πηγή γνώσεων σχετικά με την παγκόσμια συνταγματική εμπειρία, εύκολα προσβάσιμη από όλους. Όπως έγινε γνωστό, πέντε έως επτά νέα συντάγματα συντάσσονται κάθε χρόνο κάπου στη Γη, στο πλαίσιο συνήθως κάποιας συνταγματικής μεταρρύθμισης ή αλλαγής καθεστώτος.

Ο νέος ιστότοπος επιτρέπει στους χρήστες να κάνουν αναζήτηση ανά χώρα και ανά έτος, καθώς επίσης να ψάχνουν τι προβλέπουν τα διάφορα Συντάγματα για επιμέρους ζητήματα. [ The Press Project ]

Σχόλιο: Ενισχυτική αυτής της πολύ καλής ιδέας θα ήταν και η καταγραφή των καθημερινών παραβιάσεών τους από την εκάστοτε κυβέρνηση…

  Σοκάρει η έκθεση του ΟΗΕ για την παιδική θνησιμότητα, καταγράφοντας μία ακόμη τραγική πλευρά της ανθρώπινης κοινωνίας, καθώς, μόνο μέσα στο 2012 πέθαναν 6,6 εκατομμύρια παιδιά παγκοσμίως προτού συμπληρώσουν τα πέντε τους χρόνια.

Ο αριθμός αυτός ισοδυναμεί με περίπου 18.000 θανάτους κάθε μέρα, σύμφωνα με την έκθεση του ΟΗΕ που δόθηκε στη δημοσιότητα από την UNICEF, τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ), την Παγκόσμια Τράπεζα και την Υπηρεσία Οικονομικών και Κοινωνικών Υποθέσεων του ΟΗΕ/Τμήμα Δημογραφικών Στοιχείων.

Ο αριθμός αυτός είναι περίπου υποδιπλάσιος από τον αριθμό των παιδιών κάτω των πέντε ετών τα οποία είχαν χαθεί το 1990, χρονιά κατά την οποία πέθαναν περισσότερα από 12 εκατομμύρια παιδιά. «Πρόκειται για μία θετική τάση. Εκατομμύρια ζωές σώθηκαν. Και μπορούμε να τα πάμε ακόμα καλύτερα. Οι περισσότεροι από τους θανάτους αυτούς μπορούν να αποφευχθούν με απλούς τρόπους, τους οποίους πολλές χώρες έχουν ήδη υιοθετήσει - αυτό που χρειαζόμαστε είναι μία μεγαλύτερη αίσθηση του επείγοντος», δήλωσε ο Άντονι Λέικ, ο εκτελεστικός διευθυντής της UNICEF.

Μπορεί οι υπεύθυνοι της UNICEF να αναφέρουν ότι το ποσοστό αυτό κρίνεται ως θετικό καθώς πριν από περίπου 20 χρόνια οι αριθμοί θνησιμότητας ήταν υπερδιπλάσιοι, ωστόσο, τονίζουν πως πολλοί θάνατοι θα μπορούσαν να έχουν αποφευχθεί. Στις κυριότερες αιτίες θανάτου μεταξύ των παιδιών κάτω των πέντε ετών συμπεριλαμβάνονται η πνευμονία, η πρόωρη γέννηση, η ασφυξία κατά τον τοκετό, η διάρροια και η ελονοσία. Σε παγκόσμιο επίπεδο, σχεδόν το 45% των θανάτων παιδιών κάτω των πέντε ετών συνδέεται με τον υποσιτισμό.

  Δραματική αύξηση παρουσίασε ο αριθμός των μεταναστών το 2013, καθώς τουλάχιστον 232 εκατομμύρια άνθρωποι εγκατέλειψαν τις εστίες τους αναζητώντας νέο τόπο διαμονής, σύμφωνα με έκθεση που δημοσίευσε ο Οργανισμός Ηνωμένων Εθνών. Στην έκθεση αναφέρεται ότι ο αριθμός των μεταναστών αυξήθηκε απότομα κατά την τελευταία δεκαετία, από 175 εκατομμύρια που ήταν το 2000.

Σύμφωνα με την έκθεση, τα δύο τρίτα των μεταναστών ανά τον κόσμο - ή περίπου 140 εκατομμύρια άνθρωποι - αναζήτησαν νέο τόπο διαμονής στις χώρες της Ευρώπης και της Ασίας, ενώ ο πιο δημοφιλής προορισμός φαίνεται πως είναι οι Ηνωμένες Πολιτείες. Άλλες χώρες με αυξημένο αριθμό μεταναστών περιλαμβάνουν τη Ρωσία με 11 εκατομμύρια, τη Γερμανία με 10 εκατομμύρια και τη Σαουδική Αραβία με 9 εκατομμύρια ανθρώπους που επέλεξαν να μετοικίσουν σε μια ξένη χώρα. [ The Press Project ]

  Μέσω Facebook και Yahoo επίδοξοι γονείς προσφέρουν ή ζητούν παιδιά από τρίτες χώρες, χωρίς κανέναν έλεγχο των αρμόδιων Αρχών.

«Έχω ένα 16χρονο κορίτσι που ήρθε από την Αϊτή… Πρέπει να βoούμε κάποιον διαθέσιμο να την πάρει… Κανένας μας δεν την θέλει πίσω». «Γεννημένο τον Οκτώβριο του 2000 – αυτό το όμορφο αγόρι, ο Rick, ήρθε από την Ινδία το προηγούμενο έτος και είναι υπάκουο και πρόθυμο να σας ευχαριστήσει». «Υιοθετήσαμε ένα οκτάχρονο κορίτσι από την Κίνα… Δυστυχώς δυσκολευόμαστε να τα βγάλουμε πέρα μετά από πέντε μέρες στο σπίτι». «Ντρέπομαι πολύ που το λέω, αλλά πραγματικά το σιχαινόμαστε αυτό το παιδί!».

Πρόκειται για ορισμένες μόνο από τις αγγελίες «απελπισμένων γονέων» από τις ΗΠΑ, οι οποίοι αφού αποφάσισαν να υιοθετήσουν παιδιά από τρίτες χώρες, στην συνέχεια θέλησαν να τα απομακρύνουν, ψάχνοντας αναδόχους μέσω διαδικτύου. Μετά από έρευνα, το Reuters αποκαλύπτει σήμερα την λειτουργία 8 τουλάχιστον ιστοσελίδων (groups σε Facebook και Yahoo), όπου γονείς και τρίτα πρόσωπα από τις ΗΠΑ, αναρτούν διαφημίσεις για τη διάθεση αζήτητων παιδιών, με ελάχιστο ή ανύπαρκτο κρατικό έλεγχο, και πολύ συχνά εντελώς παράνομα.

Μετά από ανάλυση αναρτήσεων μιας πενταετίας σε ένα μόνο από τα γκρουπς στη Yahoo, το Reuters κάνει λόγο για διάθεση, κατά μέσο όρο, ενός παιδιού την εβδομάδα μόνο μέσω της συγκεκριμένης σελίδας, με τις ηλικίες των παιδιών να κυμαίνονται από τα 6 έως τα 14 έτη (το νεότερο ήταν μόλις 10 μηνών). Συνήθεις χώρες προέλευσης είναι η Ρωσία, η Κίνα, η Αιθιοπία και η Ουκρανία. Μπορεί οι νόμιμες υιοθεσίες στις ΗΠΑ να γίνονται μέσω δικαστηρίων και έπειτα από αυστηρό έλεγχο των μελλοντικών γονέων, η διαδικασία παραχώρησης της κηδεμονίας ενός παιδιού σε τρίτο πρόσωπο, όμως, είναι εκπληκτικά εύκολη, καθώς απαιτεί ένα απλό πληρεξούσιο έγγραφο του προηγούμενου κηδεμόνα, ενώ συχνά πραγματοποιείται κρυφά, χωρίς να ενημερώνονται οι αρμόδιες Αρχές.

  Βρισκόμαστε στο 2013, αλλά στις εργασιακές σχέσεις δε φύγαμε ποτέ από το μεσαίωνα, τότε που οι άνθρωποι σταματούσαν να δουλεύουν μόνο για να… πεθάνουν. Αυτό επιβεβαιώνεται κι από τον θάνατο γερμανού ασκούμενου στη Bank of America-Merril Lynch στο Λονδίνο, ο οποίος εργαζόταν επί τρεις ημέρες χωρίς ούτε ένα λεπτό ύπνου.

Ο Μόριτς Έρχαρτ βρέθηκε νεκρός από τους συγκατοίκους του στο ντους του διαμερίσματος που νοίκιαζαν. Ένας από αυτούς, μάλιστα, δήλωσε πως το θύμα της εργοδοτικής ασυδοσίας, το οποίο είχε ολοκληρώσει τις έξι από τις επτά εβδομάδες της άσκησής του, είχε μείνει ξάγρυπνο για οκτώ νύχτες μέσα σε διάστημα δύο εβδομάδων. Από την πλευρά της, η τράπεζα εμφανίστηκε αθώα του αίματος, περιοριζόμενη στο να ανακοινώσει πως είναι βαθιά σοκαρισμένη και θλιμμένη από την είδηση του θανάτου του Μόριτς Έρχαρτ, κάνοντας λόγο και για τη βαθιά εκτίμηση που του έτρεφαν οι συνάδελφοί του. [ Το Κουτί της Πανδώρας ]

Πρόσφατες δημοσιεύσεις...

Αναζητήστε στον ιστότοπο...

How to Carve Wood